“A verdadeira medida de um homem não se vê na forma como se comporta em momentos de conforto e conveniência, mas em como se mantém em tempos de controvérsia e desafio.”

— Martin Luther King Jr.

Defensor dos Direitos Humanos
Martin Luther King Jr. (1929-1968)

Martin Luther King Jr. foi um dos defensores da mudança social não violenta mais conhecidos do século XX. Nascido em Atlanta, Georgia, as excepcionais habilidades de oratória e valentia pessoal de King atraíram inicialmente a atenção nacional em 1955, quando ele e outros ativistas dos direitos civis foram presos após liderar um boicote a uma companhia de transportes de Montgomery, Alabama, que exigia que os negros cedessem seus lugares aos brancos e ficassem de pé ou sentados na parte de trás do ônibus. Ao longo da década seguinte, King escreveu, falou e organizou protestos e manifestações não violentas para chamar a atenção para a discriminação racial e para exigir a criação de legislação de direitos civis para proteger os direitos dos afro-americanos. Em 1963, em Birmingham, Alabama, King liderou manifestações pacíficas às quais a força policial branca se opôs com cães policiais e mangueiras de incêndio, criando uma controvérsia que gerou manchetes nos jornais do mundo todo. As subsequentes manifestações em muitas comunidades culminaram com uma marcha que atraiu mais de 250 mil manifestantes a Washington, DC, onde King pronunciou seu famoso discurso “Eu tenho um sonho” em que imaginava um mundo em que as pessoas não fossem divididas por raça. O movimento que King inspirou foi tão forte que o Congresso promulgou a Lei dos Direitos Civis em 1964, o mesmo ano em que ele foi distinguido com o Prêmio Nobel da Paz. King, que recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade a título póstumo, é um ícone do movimento dos direitos civis. Sua vida e seu trabalho simbolizam a busca de igualdade e não discriminação que se encontram na essência do sonho americano — e humano.

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